Valencia.

          Валенсия (Valencia) – самый густонаселенный город автономного сообщества Валенсия в Испании. Родина владетельного испанского рода Борджиа и место, где хранится чаша Священного Грааля, место проведения всемирно знаменитого фестиваля, и город, в окрестностях которого родилось известное на весь мир блюдо паэлья, - Валенсия, город с богатой историей и культурой, популярен у туристов всего мира. 
          Валенсия была основана в 138 г. до н.э. на месте более ранних греческих и карфагенского поселений. На рубеже старой и новой эры большой вклад в развитие города внес консул Децим Юлий Брут, давший ему и новое имя, сохранившееся в практически неизменном виде до наших дней – Валентия. Почти пять веков  
Валенсией владели мавры, построившие здесь сеть оросительных каналов, множество общественных зданий (одно из дошедших до наших дней – арабские бани), превратившие Валенсию в крупный средиземноморский порт. В 13 веке Валенсия была отвоевана королем Хайме I Арагонским, сделавшим ее столицей королевства Валенсия. В начале 18 века город стал частью Испании. 
          Сегодня Валенсия – третий по величине город в Испании после Мадрида и Барселоны. Помимо того, что город имеется увлекательную историю, оставившую в наследство множество памятных зданий и сооружений, современная Валенсия – это еще и город с прекрасно развитой инфраструктурой, ориентированной в том числе и на туристический бизнес, со множеством первоклассных отелей, ресторанов, кафе и магазинов. 
          Любители истории, несомненно, найдут в Валенсии много для себя интересного. На старинных извилистых улочках Старого квартала (Old Quarter), в частности, очень популярного туристического района Баррио-дель-Кармен (Barrio del Carmen) стоит множество зданий, выстроенных в Средние века, церквей, остатков старинных крепостных укреплений, среди которых - Ворота Торрес де Серрано (Torres de Serrano). Валенсия - дом чаши Святого Грааля, подлинность которой была признана Папой римским. Чаша хранится в святом для Валенсии месте - Кафедральном соборе Валенсии (Cathedral), строительство которого началось в 13 веке на фундаменте разрушенной мечети и продолжалось вплоть до 1702 года. Мечеть, в свою очередь, была построена на месте еще более раннего религиозного сооружения – римского храма Дианы. 
          Современная достопримечательность Валенсии – Город искусств и наук (City of the Arts and Sciences), грандиозный музейно-выставочный комплекс, открытый в 1998 году. В состав этого сооружения, выполненного в футуристическом стиле, входит и самый крупный в Европе океанариум L'Oceanogràfic. Другое известное сооружение Города - L'Hemisferic, 3D кинотеатр IMAX, революционные технологии которого позволяют демонстрировать фильмы в самом высочайшем качестве. Большой популярностью у жителей и гостей Валенсии пользуется Биопарк Валенсии (Bioparc Valencia), где за животными можно наблюдать без клеток и решеток. 
          Из самых известных праздников Валенсии выделяется Фальяс (Fallas), яркий и красочный фестиваль, продожающийся неделю и представляющий собой конкурс огромных фигур, сделанных из папье-маше – символов человеческих пороков, отправляющихся на костер в последнюю праздничную ночь. Также в дни конкурса проводятся различные шествия, концерты, устраиваются фейерверки. Центром торжеств становится крупнейшая площадь старой части Валенсии, Placa de l'Ajuntament, вокруг которой сосредоточено множество баров, ресторанов и отелей./