Elche

Город Эльче находится к юго-западу от Аликанте. Он расположен не на побережье Средиземного моря, и, тем не менее, пользуется большой популярностью у туристов. Во-первых, это объясняется тем, что здесь находится знаменитая пальмовая роща, объявленная ЮНЕСКО памятником достояния человечества. Во-вторых, здесь имеется несколько обувных фабрик, которые производят до 70% испанской обуви. В пригороде Эльче построили целый город, состоящий из аутлетов – магазинов, торгующих брендовыми товарами по ценам производителей. В Эльче, например, две пары мужских туфель можно купить за… 15 евро. Что поделаешь – изделия из прошлогодней коллекции! Но выглядят они из-за этого ничуть не хуже.

Однако начать стоит с вечного – памятника достояния человечества, которым является Пальмовая роща (Пальмераль Эльче). Финиковые пальмы в этих краях начали разводить иберы начиная с V века до н.э. Роща в Эльче была основана в конце X века при маврах. Для осознания масштаба памятника приведу несколько цифр. Общая площадь Пальмераль составляет около 5 кв.км. В роще растет 11 тыс. финиковых пальм. Возраст некоторых из деревьев перевалили за 300 лет. Самая высокая пальма, которую в честь известной австрийской императрицы назвали «Сиси», имеет возраст 165 лет и весит почти 10 тонн. Пальмы не просто украшают город, но и плодоносят – каждый год в декабре собирают урожай фиников. На одной из улиц даже установлен памятник финикам в виде двух огромных ладоней полных плодов.

Резиденция графа Альтамира

Резиденция графа Альтамира

У входа в Городской сад, который является частью Пальмераль, высится небольшая крепость. Это арабский замок, который построили в XV веке в качестве резиденции графа Альтамира. До конца XVIII века крепость-дворец использовался для проживания городской знати. В 1913 году на его территории разместили текстильную фабрику, которая действовала до 1946 года. Сейчас часть дворца используется в качестве археологического музея, в котором имеется богатая коллекция произведений античного искусства собранная со всего Пиренейского полуострова.

Памятник финикам

Памятник финикам

Чтобы увидеть город с высоты птичьего полета, следует подняться на колокольню базилики Св.Марии, где имеется смотровая площадка. Когда-то на месте католической церкви стояла мечеть. В 1334 году мечеть снесли и построили церковь в форме креста, которая простояла здесь до конца XV века. В 1672 году на ее месте возвели базилику Св. Марии, которая сохранилась до наших дней. Невооруженным взглядом видно, что храм стал продуктом объедения разных архитектурных стилей. Возле базилики и в ее окрестностях можно увидеть необычные образцы городской скульптуры на религиозную тематику. Своеобразной достопримечательностью города является грандиозный религиозный праздник «Мистерия де Эльче». Он представляет собой драму, разыгрываемую на улицах, которая зародилась в Средневековье и посвящена Успению и Вознесению Святой Девы.

«Дама из Эльче»

«Дама из Эльче»

С городом неразрывно связана одна из загадок, носящее имя «Дама из Эльче». Уникальный памятник древнеиберийской культуры нашли в 1897 году в пригороде Эльче. Это был необычный бюст женщины. Считается, что ее изготовили в IV веке до нашей эры! Внимание привлекает ее сложная прическа и странный головной убор. Сзади для чего-то сделано большое отверстие. Бюст тут же купил французский коллекционер, и на выставке в Лувре она произвела научную сенсацию. В 1941 году скульптура вернулась в Испанию, пополнив коллекцию мадридского музея Прадо. В настоящее время она хранится в Национальном археологическом музее в Мадриде, а площади и улицы в Эльче украшают копии легендарной скульптуры. Маленькие скульптуры являются также популярными сувенирами.

Музей пальмовой рощи

Музей пальмовой рощи

В Эльче обязательно стоит посетить Музей пальмовой рощи, расположенный перед входом в «Сад Сан Пласидо». Здесь можно получить исчерпывающую информацию о дереве, которая значительно чаще, чем яблоня, ассоциируется с Раем. Здесь вам расскажут, что пальмы бывают мужского и женского пола. «Мальчики» отличаются от «девочек» формой цветка. Поскольку не всегда оплодотворение возможно в реальных условиях, эту деликатную функцию выполняет садовник. Он не только демонстрирует снаряжение, но ловко взбирается на двадцатиметровую высоту, пользуясь только лишь канатом. Желающие могут повторить этот акробатический трюк. При музее действует мастерская по плетению из сушенного пальмового листа. Из этого довольно-таки грубого материала местные рукодельницы делают настоящие ажурные шедевры.

«Сад Священника»

«Сад Священника»

Еще одной достопримечательностью Эльче является «Сад Священника», представляющий собой ботанический сад, где собрана великолепная коллекция пальма и кактусов. Здесь можно настоящее чудо – из одного основания выросло сразу шесть стволов пальма. Естественно, что самостоятельно дерево выдержать такой груз не может, поэтому держится только благодаря подпоркам. В «Саду священника» можно купить великолепные традиционные испанские сладости, ликеры и сувениры.

Город аутлетов

Город аутлетов

Познакомившись с достопримечательностями города, можно отправляться за покупками. В районе Торрельяно, в семи километрах от центра города, находится Промышленный парк Эльче, представляющий собой крупнейший в Европе центр аутлетов, где представлено около 30 брендов испанской обуви, текстиля, аксессуаров. Здесь сконцентрировано более 100 магазинов. В «город аутлетов» ходят специальные автобусы. Обычные часы работы магазинов и бутиков: с понедельника до пятницы – с 10.00 до 14.00 часов и с 16.00 до 20.00 часов, по субботам – с 10.00 до 14.00 часов. Цены ошеломляют, а главная проблема здесь – проблема выбора.

Главная проблема - проблема выбора

Главная проблема – проблема выбора